Perinne

Suomalaisen äitiyspakkauksen historia ulottuu kahdeksan vuosikymmenen päähän

Suomi oli 1930-luvulla pulassa monesta eri syystä. Yksi oli se, että syntyvyyden laskusta huolimatta imeväiskuolleisuus ei ollut kääntynyt laskuun. Jotain täytyi tehdä, jos pienen pohjoisen maan väestön haluttiin jatkavan kasvamistaan.

Vuonna 1938 Suomen valtio rupesi tarjoamaan äitiystukea odottaville äideille. Tuen tarkoituksena oli kannustaa raskaana olevia naisia hakeutumaan julkisen terveydenhuollon piiriin jo raskausaikana. Suomalainen äitiystuki onkin itse asiassa vanhempi keksintö kuin kuulakärkikynä tai atomipommi!

Alun perin äitiystuki oli tarkoitettu vain matalan tulotason perheille ja se oli suuruudeltaan noin kolmasosan sen aikaisen tehdastyöläisen keskimääräisestä kuukausipalkasta. Jo 30-luvulla odottavat äidit saivat valita, halusivatko he tuen äitiyspakkauksen vai rahan muodossa. Vuoteen 1949 mennessä äitiystuki oli osoittautunut niin menestyksekkääksi, että sitä ruvettiin tarjoamaan kaikille odottaville äideille.

Nykyisenlainen äitiyspakkaus, sänkynä toimiva pahvilaatikko täynnä vauvanvaatteita ja -tarvikkeita, on ollut olemassa jo 1950-luvulta asti. Vuoteen 1960 mennessä Suomessa oli yksi maailman alhaisimmista imeväiskuolleisuusluvuista ja Suomi on siitä asti keikkunut listan kärjessä.

Vuosittain noin 40 000 suomalaista perhettä vastaanottaa Kelan äitiyspakkauksen nykyään. Vaikka pakkauksen kansanterveydellinen merkitys lienee vähentynyt aikojen saatossa suomalaisten koulutus- ja tulotason noustessa, on äitiyspakkaus onnistunut säilyttämään ikonisen asemansa suomalaisten sydämissä.

← RäätälöintiMeidän tarinamme →